Es wird angenommen, dass ein Wal hinter der Niederlage an der Transat Jacques Vabre steckt. Der Engländer hat alles getan, um sicherzustellen, dass dies an der Vendée Globe nicht noch einmal passiert.

Im November 2019 mussten Alex Thomson und Neal McDonald ihre Teilnahme am Transat Jacques Vabre aufgeben, nachdem sie ein USO (unbekanntes schwimmendes Objekt) berührt hatten, während sie mit 25 Knoten segelten, wie die Organisatoren zu diesem Zeitpunkt mitgeteilt hatten. Diese Kollision führte zum Verlust ihres Kiels.

Verstärkungen und technologische Ausrüstung

Rückblickend hält Thomson das USO für einen Wal. Um zu vermeiden, dass sich ein solches Missgeschick wiederholt, hat sein technisches Team beschlossen, die Struktur des Kiels zu stärken, damit er einer möglichen neuen Kollision dieser Art standhalten kann. «Es hat uns rund 60 Kilo Gewicht in der Kielstruktur für zusätzliche Verstärkung gekostet, aber wir denken, so ist es am sichersten», sagte der 46-jährige Brite gegenüber Imoca.org.

Aber das ist nicht alles. Hugo Boss ist jetzt auch mit einem Whale Pinger ausgestattet, einem akustischen Abwehrmittel, das Schallimpulse abgibt, um Wale fern zu halten. «Ich bin in meinem Leben hunderttausende Kilometer weit gekommen und habe noch nie einen Container gesehen (welche nun über das OSCAR-System, das am Mast installiert ist, frühzeitig geortet werden sollen)», sagte Alex Thomson gegenüber Le Figaro. Ich habe jedoch viele Wale gesehen. Wir sind wahrscheinlich im Transat Jacques Vabre auf einen gestoßen. Wenn wir es vermeiden können, unser Spielfeld zu beschädigen und damit gleichzeitig unsere Boote schützen, gibt es keinen Grund zu zögern.»

Zu wenige Meilen wegen Covid-19

Zwischen seinem Rücktritt von der Transat Jacques Vabre und der Quarantäne auf Grund des Coronavirus konnte Thomson kürzlich die 2.000 Solomeilen zurücklegen, welche für die Qualifikation für die Vendée Globe erforderlich sind. Aber er hatte gehofft, diesen Meilenstein viel früher erreichen zu können. «Idealerweise hätten wir 30.000 Meilen vor dem Start zurücklegen sollen», gibt er gegenüber dem Figaro zu. Heute hoffe ich, dass ich überhaupt 20.000 machen kann, von denen 8.000 solo sind. Es ist frustrierend, dass wir nicht so viel tun konnten, wie wir wollten.» Von der Website Vendeeglobe.org aufgefordert, präzisiert er: «Wir befinden uns im selben Szenario wie vor vier Jahren: Uns fehlen Tage auf See. Aber ich glaube, dass es dieses Jahr allen so ergeht.»

Wer sind die Favoriten der Vendée Globe?

Alex Thomson hatte sich im Juli 2020 geweigert, an der Vendée-Arctic-Les Sables d'Olonne teilzunehmen, da sein Team noch nicht bereit war. Obwohl dieses Rennen nicht mit der Vendée Globe verglichen werden kann, verfolgte es der Brite, um seine Konkurrenz zu beobachten. Ihm zufolge sind die drei Favoriten LinkedOut von Thomas Rettant, Charal von Jérémie Beyou und Apivia von Charlie Dalin.

In den kommenden Monaten wird Thomson weiterhin alleine trainieren, ohne gegen seine Rivalen antreten zu müssen. Er wird weder am Défi Azimut noch an den IMOCA-Schulungen in Port-la-Forêt teilnehmen. «Wir wissen einfach nicht, wo wir im Vergleich zum Rest der Flotte stehen… aber die Flotte weiß auch nicht, wo wir sind», erklärt er und fügt hinzu, dass es keine Strategie ist, er sich einfach noch nicht bereit fühlt: «Realität ist, dass das Rennen bereits vor dem Start entschieden ist.»

Am 8. November beginnt das Spektakel, um die 5. Teilnahme des Skippers der Hugo Boss, ausgestattet mit der Marke Zhik, und den anderen Teilnehmern.